Offrons à nos jeunes l’été qu’ils méritent

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Plus de 90 spécialistes de la santé se prononcent en faveur de l'ouverture des camps de vacances à l'été 2021. Lettre ouverte parue dans La Presse

Pour les familles québécoises, l’arrivée du printemps rime souvent avec l’inscription des enfants et des adolescents en camps d’été. Toutefois, si l’on se fie aux mesures actuelles imposées par le gouvernement du Québec, seuls les camps de jour pourront ouvrir leurs portes en juin. En effet, les camps de vacances, offrant séjour et hébergement, sont toujours interdits d’opérations, privant ainsi des milliers de jeunes de vivre une expérience unique en nature, et ce, pour un deuxième été consécutif. Or, considérant les conséquences désastreuses de la crise sanitaire sur la santé physique et psychologique des enfants et des adolescents, l’ouverture des camps de vacances nous semble être plus que pertinente.

Tandis que l’enfance est une étape de la vie durant laquelle la socialisation et l’activité physique sont essentielles au bon développement du corps et de l’esprit, les répercussions de la pandémie ont plutôt entrainé une hausse inquiétante de l’isolement, de la sédentarité, du temps d’écran, des troubles alimentaires et de la détresse psychologique. Compte tenu des circonstances, ces constats n’ont malheureusement rien de surprenant.

Il nous semble donc approprié de rappeler les nombreux bienfaits qu’offrent les camps de vacances aux enfants et aux adolescents. Selon une étude de l’Université de Waterloo, les camps permettent aux jeunes de développer leurs aptitudes relationnelles, leur intelligence émotionnelle, leur confiance en soi et leur autonomie. Il a également été établi que la fréquentation d’un camp de vacances contribue à l’adoption de saines habitudes de vie alors que les campeurs se montrent généralement plus enclins à la pratique d’activités sportives après leur séjour. Les adolescents, quant à eux, ont besoin d’un emploi leur procurant une raison d’être et de la possibilité de développer des relations sans technologie, ce à quoi les camps de vacances répondent parfaitement. Enfin, les camps accordent aux jeunes, et spécialement à ceux résidants en milieu urbain ou issus de milieux défavorisés, un rare contact avec la nature.

Nos dirigeants doivent ainsi prendre conscience qu’une réouverture des camps de vacances présenterait le potentiel d’atténuer directement les externalités les plus néfastes de la pandémie sur la santé et le bien-être de nos jeunes. Il est toutefois impératif que cette reprise des activités soit conduite de manière sécuritaire en prenant en compte les risques lui étant associés.

Fort heureusement, la situation épidémiologique évoluera dans les prochains mois vers un contexte potentiellement plus favorable. La progression de la vaccination des personnes vulnérables, conjuguée à une baisse des nouveaux cas durant la période estivale en sont des indicateurs positifs attendus. Nous savons également que les risques de complications posés par le virus sur la santé des enfants et des jeunes adultes sont minimes. Plus encore, les conclusions d’une étude menée par le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) des États-Unis auprès des camps actifs en 2020 nous donnent espoir. Celles-ci ont démontré qu’il est tout à fait possible d’offrir aux jeunes un environnement sécuritaire lorsque les camps se dotent de stratégies rigoureuses d’atténuations des risques.

L’élaboration de ces mesures est toutefois un exercice complexe. Ces dernières doivent veiller à prévenir l’introduction du virus au sein des camps et à limiter au maximum les risques d’éclosions à l’interne. Il est donc urgent que le gouvernement du Québec emboite le pas à celui de l’Ontario et précise ses intentions afin d’accorder aux camps le temps nécessaire pour concevoir leurs protocoles de sécurité, réaménager leurs installations et former leur personnel.

Après douze mois de pandémie, nous croyons qu’il est en notre devoir, en tant que société, d’offrir à nos jeunes l’été qu’ils méritent, loin de l’angoisse de la crise sanitaire.

Dr. Marc Lebel
Président de l’Association des Pédiatres du Québec

Dr. Earl Rubin
Directeur de division, maladies infectieuses pédiatriques, Hôpital de Montréal pour enfants, Centre universitaire de santé McGill

Pierre Lavoie
Co-fondateur du Défi Pierre-Lavoie

Dr. Gilles Julien
Pédiatre social, Président de la Fondation Dr. Julien

Dre Marie-Claude Roy
Directrice de la clinique de pédiatrie du développement du CHU-Sherbrooke

Dre Suzanne Vaillancourt
Directrice assistante, urgence pédiatrique, Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dr. Martin Gignac
Chef de département de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Katherine Frohlich, Ph. D.
Professeur titulaire, École de santé publique de l’Université de Montréal

Marie-Eve Mathieu, Ph. D.
Professeure agrégée, Faculté de médecine, Université de Montréal, Chercheuse au CHU Ste-Justine, Chaire de recherche du Canada sur l’activité physique et l’obésité juvénile

Kevin L’Espérance, M.Sc.
Épidémiologiste, biochimiste et chercheur doctoral en santé publique et épidémiologie au CR-CHUM

Dr. Jean-Sébastien Tremblay-Roy
Pédiatre intensiviste

Dre Marcia Antunes
La Clinique pour Enfants

Dre Ilana Bank
Professeure associée, urgentologue pédiatre, Université McGill

Dre Geneviève Beaulieu
Pédiatre

Dre Shirley Blaichman
Pédiatre

Dre Isabelle Bouchard
Pédiatre, directrice médicale du camp diabétique de l’est du Québec (CEDEQ)

Nicholas Boucher, M.D.
Résident en psychiatrie, Université d’Ottawa

Dr. Josée Brossard
Hémato-oncologue pédiatrique

Dr. Benjamin Burko
Pédiatre, professeur assistant, Université McGill, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Elaine Champagne
Pédiatre

Dr. Frédéric Dallaire
Professeur agrégé, département de pédiatrie, Université de Sherbrooke

Dr. Adrian B. Dancea
Cardiologue pédiatre, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Victor De Broux-Leduc, M.D.
Résident en médecine familiale, Université de Montréal

Dre Natacha Deleva
Pédopsychiatre, Université McGill

Dre Julie Déry
Radiologue, CHU Sainte-Justine

Dre Dubravka Diksic
Urgentologue pédiatre

Dr. Geoffrey Dougherty
Pédiatre

Dre Josée Dubois
Radiologue d’intervention

Emmanuel Fortier, M.D.
Candidat au doctorat en sciences biomédicales et médecin résident en psychiatrie, Université de Montréal

Dre Chantal Frigon
Directrice adjointe du service de gestion de la douleur aigue, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Bethany Foster
Professeure, pédiatre, directrice de la division de néphrologie de l’Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Juliette Garel
Radiologue, CHU Sainte-Justine

Dre Ilana Greenstone
Urgentologue pédiatre

Fanny Grenier
Docteure en psychologie du développement social de l’enfant

Dre Anna Gomez-Carrillo
Psychiatre

Dre Anne-Marie Gosselin
Pédiatre urgentologue, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Annie Janvier
Pédiatre, éthicienne clinique, chercheure, CHU Sainte-Justine

Dre Lianne Kopel
Professeur, division des maladies respiratoires pédiatriques, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Dyan Kimia
Pédiatre

Dre Preetha Krishnamoorthy
Pédiatre endocrinologue à l’Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Andrew Kujavsky
Médecin de famille

Dr. Robin Kugelmass
Pédiatre

Dre Audrey Lafontaine
Pédiatre, Service des soins complexes, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Yves Langlois
Professeur associé au Département de chirurgie, Université McGill

Edera Lancione
B.Sc. Kinésiologie, préparatrice physique d’athlètes jeunesse

Dre Chantale Lapierre
Cheffe du Département d’imagerie médicale, CHU Sainte-Justine

Dre Anie Lapointe
Pédiatre

Philippe Laramée, M.D.
Résident en médecine d’urgence, Université de Montréal

Dr. Denis Leduc
Professeur de Pédiatrie, Université McGill

Dre Marie-Astrid Lefebvre
Pédiatre-infectiologue, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Laurent Legault
Chef de service, endocrinologie pédiatrique, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Geneviève Legault
Neuropédiatre et neuro-oncologue pédiatrique, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Chantal Lemire
Allergologue-immunologue

Dre Patricia Li
Pédiatre, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Francis Livernoche
Pédiatre

Dre Elaine Medoff
Pédiatre allergologue, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Marie-Claude Miron
Radiologue, CHU Sainte-Justine

Dr. Ahmed Moussa
Pédiatre néonatalogiste

Dre Lamia Naccache
Hémato-oncologie pédiatre

Dre Aisling O’Gorman
Pédiatre, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Caroline Ouellet
Pédiatre urgentiste, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Jesse Papenburg
Infectiologue-microbiologiste pédiatrique et épidémiologiste, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Catherine Paquet
Pédiatre anesthésiste

Dre Géraldine Pettersen
Pédiatre intensiviste, CHU Sainte-Justine

Dre Nicole Pigeon
Pédiatre

Dre Laurie Plotnick
Directrice de l’urgence médicale pédiatrique, Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dre Yasmine Ratnani
Pédiatre

Dr. Brent Richards
Professeur de médecine, Université McGill

Dre Anne Marie Sbrocchi
Directrice des services de jour à l’Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dr. Vicki Scholten
Pédiatre, CH LaSalle

Dre Jade Séguin
Pédiatre urgentiste, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre. Nora Setton
Pédiatre, chargée d’enseignement clinique, Université de Montréal

Dr. Richard Sheppard
Cardiologue, directeur médical de l’unité de soins intensifs de l’Hôpital général juif de Montréal

Dr. Sam D. Shemie
Professeur de pédiatrie, Université McGill

Dre Dori Shiff
Directrice du groupe de médecine familiale, Hôpital general juif de Montréal

Dre Karen Sigman
Allergologue-immunologiste pédiatrique, Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dr. Terry Sigman
Directeur, division de gastroentérologie et nutrition pédiatrique, Hôpital de Montréal pour Enfants, CUSM

Dre Judith Simoneau-Roy
Endocrinologue pédiatre

Dre Julie St-Pierre
Directrice de la Clinique 180 de Montréal, Professeure Associée de Pédiatrie, Université McGill, Pédiatre, associée de clinique CUSM

Dre Gabrielle St-Maurice
Pédiatre

Philippe Sylvestre, M.D.
Résident en pédiatrie, Université de Montréal

Tina Tran
M. Sc., kinésiologue, conseillère en littératie physique, YMCA du Québec

Maxime Ulrich M.D.
Résident en pédiatrie, Université de Sherbrooke

Patricia Vandecruys
Pharmacienne

Dre Julia von Oettingen
Pédiatre endocrinologue, directrice de la clinique pédiatrique du diabète de Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dre Jessica Yeates
Pédiatre

Dre Samara Zavalkoff
Pédiatre aux soins intensifs, Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dr. David Zielinski
Directeur de la clinique pédiatrique d’asthme, Hôpital de Montréal pour enfants, CUSM

Dre Betty Zylbergold
Pédiatre

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Publié le 15 mars 2021